Los Problemas de Memoria se Relacionan Con Factores del Estilo de Vida

Por Maricarmen Grisolía | Vivir sano y feliz

Sep 08

Para examinar el impacto del estilo de vida en la memoria durante la vida adulta, investigadores de la UCLA y la organización Gallup colaboraron en una encuesta nacional de más de 18.500 personas entre las edades de 18 y 99. Los encuestados fueron entrevistados acerca de su memoria y sus hábitos de salud, si han fumado, cuánto ejercen y qué tan saludable es su dieta.

Como los investigadores esperaban, la alimentación saludable, no fumar y hacer ejercicio con regularidad estaban relacionados con una mejor memoria en la mayoría de los grupos de adultos. Los problemas de la memoria también se incrementaron con la edad. Sin embargo, hubo algunas sorpresas.

Los adultos mayores (60-99 años) eran más propensos a reportar involucrarse en conductas saludables que los de mediana edad (40 a 59) y adultos jóvenes (18-39), un hallazgo que contradice el estereotipo de que el envejecimiento es un momento de dependencia y decadencia. Además, un porcentaje mayor de lo esperado de adultos más jóvenes se quejó de su memoria.

Estos hallazgos refuerzan la importancia de educar a las personas jóvenes y de mediana edad a asumir una mayor responsabilidad por su salud — incluyendo la memoria — mediante la práctica de hábitos de vida positivos a principios de la vida

dijo el autor principal del estudio, el Dr. Gary Small, director del Centro de Longevidad UCLA y profesor de psiquiatría y ciencias biobehavioral en el Instituto Semel para la Neurociencia y Comportamiento Humano de UCLA, que ocupa la cátedra Parlow -Solomon sobre Envejecimiento.

En particular, el estudio encontró que los encuestados de todas las edades que realizaban al menos solo comportamiento saludable eran 21 por ciento menos propensos a reportar problemas de memoria que los que no participan en las conductas saludables. Los que tienen dos comportamientos positivos fueron 45 por ciento menos propensos a reportar problemas, los que tienen tres eran 75 por ciento menos propensos, y los que tienen más de tres eran 111 por ciento menos propensos.

Mientras que el 26 por ciento de los adultos mayores y el 22 por ciento de los encuestados de mediana edad reportaron problemas de memoria, fue sorprendente encontrar que el 14 por ciento del grupo más joven también se quejó de su memoria, dijeron los investigadores.

Los problemas de memoria son de esperar en los grupos de mediana edad y mayores, pero no en las personas más jóvenes. Una mejor comprensión y reconocimiento de los síntomas leves de memoria anteriores en la vida pueden tener el potencial de ayudar a todas las edades.

Small dijo que, en general, los problemas de memoria en las personas más jóvenes pueden ser diferentes de los de las generaciones mayores. El estrés puede jugar un papel más importante. También señaló que la ubicuidad de la tecnología – incluyendo los dispositivos de Internet, mensajes de texto e inalámbricas que pueden resultar en actividades multitarea constantes, especialmente entre los jóvenes – lo que puede afectar la capacidad de atención, por lo que es más difícil concentrarse y recordar.

Referencia:
Gary W. Small, Prabha Siddarth, Linda M. Ercoli, Stephen T. Chen, David A. Merrill, Fernando Torres-Gil. Healthy behavior and memory self-reports in young, middle-aged, and older adults. International Psychogeriatrics, 2013; 25 (06): 981
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